Aangepast zoeken
Voorjaar in de Engelse tuin



 

  Net als overal in tuinenland kunnen ook de Engelsen vaak nauwelijks wachten, totdat het voorjaar weer aanbreekt. Zijn bij ons in Nederland de bollen de lenteboden bij uitstek, in Engeland brengt men massaal een bezoek aan tuinen, die bekendstaan vanwege hun voorjaarsbloei, met name magnolia's en rododendrons.

Rhododendron 'Len's Cameo' in Leonardslee, Lower Beeding, Sussex

Deze voorjaarsbloeiers bij uitstek zijn in veel gevallen te vinden in zogenaamde woodland gardens. Alhoewel ook deze tuinen meestal een groot gedeelte van het jaar geopend zijn, verschijnen de meeste bezoekers in de periode april - mei als de bloei zijn hoogtepunt beleeft. Degenen, die na deze periode deze tuinen bezoeken, zien slechts groene struiken. Het is dan ook nauwelijks voor te stellen, dat dezelfde tuin een maand eerder zo'n uitbundige bloeiperiode heeft beleefd.

Woodland garden
Wat is een woodland garden? Dat is een tuin, waar in de transparante schaduw van grote bomen, zoals eiken en beuken, zuurminnende heesters
Woodland
worden aangeplant, die ook nog eens deze schaduw kunnen verdragen. Mede dankzij de de gunstige groeiomstandigheden - de invloed van de Warme Golfstroom en een geschikte grondsoort - kan deze beplanting uitgroeien tot enorme proporties. Het aanplanten van eenzelfde soort beplanting in ons land kan door het ontbreken van een van deze omstandigheden al snel op een teleurstelling uitlopen. Willen we derhalve optimaal genieten van dergelijke tuinen, dan is een gang naar Engeland, Ierland of Schotland vereist. Daar immers worden deze tuinen, die zonder uitzondering fors van omvang zijn, gekoesterd.

Een dergelijk uitstapje heeft voor elke rechtgeaarde tuinliefhebber ook voordelen. Als je eenmaal genoten hebt van deze enorme bloemenpracht, dan hoef je dit soort beplanting niet meer zelf in uw tuin te zetten. Dat komt goed uit, want veel van deze planten bereiken een enorme omvang en bloeien dan ook nog eens in een vrij korte periode. Je kunt, eenmaal weer thuisgekomen, je concentreren op beplanting, die zijn bloeitop in de voorzomer of in de herfst bereikt. Als je een dergelijk groeps- of individueel reisje onderneemt, dan is er nog een voordeel. Het komt vaak voor, dat meer van deze tuinen vlak bij elkaar zijn. Zo profiteren ze allemaal van de gewenste grondsoort, zodat je, eenmaal in dit gebied aangekomen, nauwelijks verder hoeft te rijden.

Er is in Sussex een aantal van deze tuinen vlak bij elkaar te vinden, terwijl ook het verder gelegen Cornwall beroemd is vanwege dit type tuin. Vind
Woodland
je later in het jaar ook nog andere tuinen in Sussex, die een bezoek waard zijn, in Cornwall zijn tuinen, die ook later in het jaar nog volop bloeien, veel schaarser gezaaid. Het is dus belangrijk, daar bij het plannen van een tuinreis zorgvuldig rekening mee te houden.

Het komt ook voor, dat er slechts een gedeelte van de tuin rondom een kasteel of klassiek huis is gewijd aan dit type beplanting. Een gedeelte is dan prachtig in het voorjaar, een ander gedeelte is dan weer later in het jaar op zijn best. Zo zorgt men ervoor, dat de tuin over een langere periode aantrekkelijk blijft: een argument, dat zowel voor eigenaar als bezoeker van de tuin voordelen heeft.

Leonardslee
Een van de allerbeste voorjaarstuinen is zonder meer Leonardslee in Lower Beeding, Sussex. In deze woodlandtuin inclusief verre omgeving zijn waarschijnlijk de uitbundigst bloeiende rododendrons te vinden. Ook is deze tuin, waarin ook camelia's, magnolia's en andere voorjaarsbloeiers zijn aangeplant, door het sterk afwisselende landschap nog eens extra aantrekkelijk. Je kunt hier gemakkelijk een groot gedeelte van de dag doorbrengen. Door hier ook een collectie klassieke auto's, een doll house en een bonsaiverzameling te huisvesten valt er ook buiten de tuin nog het nodige te zien. De tuin is het eigendom van de familie Loder, die hier al honderden jaren resideert. In 1987 werd deze tuin, net als vele andere in dit gebied, getroffen door een enorme storm, door de Engelsen als the great storm aangeduid. De ravage laat zich nauwelijks te beschrijven. Duizenden bomen bleken niet tegen de enorme kracht van de wind bestand.

Phoenix
Na intensieve herstelwerkzaamheden, die lange tijd in beslag hebben genomen, is deze tuin echter weer als een phoenix uit zijn as verrezen. Het is zelfs zo, dat deze gedwongen verjonging uiteindelijk een gunstig effect op de tuin heeft gehad: in het voorjaar is hij mooier dan ooit. Menige bezoeker (v/m) zal zich een persoonlijke rondleiding door eigenaar Robin Loder nog lang heugen. Niet alleen weet hij natuurlijk ontzettend veel details over de tuin en zijn beplanting te vertellen, ook is hij nog eens gezegend met het bekende Britse gevoel voor humor en understatement. Prachtige verhalen over het ontstaan van de tuin, afgewisseld met leuke anekdotes maken van zo'n wandeling een onvergetelijke gebeurtenis.

Tuinpansees
Een bezoekster vroeg ooit aan Robin Loder of hij na de bloei de uitgebloeide knoppen van de enorme rododendrons ging verwijderen. Hij antwoordde pas na een peinzende blik op de tot enorme hoogte uitgegroeide rododendrons te hebben geworpen. "We zijn nu bezig om tuinlui te kruisen met chimpansees. Als dat is gelukt, gaan we eraan beginnen," zei hij zonder een spoor van een glimlach. Nooit vergeet ik de verbijsterde blik van de bezoekster, toen de boodschap tot haar doodrong.

Wilt u inspiratie opdoen in het Engelse voorjaar? Ga eens op tuinreis. Met eigen vervoer of via een arrangement. Een overzicht van al de tuinreizen vindt u hier.


 

Artikelen en illustraties
in NEÊRLANDs Tuin
zijn auteursrechtelijk beschermd. Niets mag daarom geheel, gedeeltelijk
of in gewijzigde vorm (persoonlijkheidsrecht) op welke wijze dan ook worden verveelvoudigd zonder schriftelijke toestemming.